La primera imagen que se nos viene a la cabeza cuando pensamos en Capadocia es la de los globos de colores revoloteando el valle. De hecho, si buscamos Capadocia en google images, lo primero que aparece es justamente esta misma estampa de globos, así que es “normal” que sea eso lo que se nos venga a la mente. Y sí, efectivamente ésta es una experiencia estupenda, pero dejar de lado el resto de lugares impresionantes que tiene esta zona para ofrecer sería pecar de inocentes e incluso, de superficiales, pues nos estaríamos perdiendo lo mejor de la Anatolia central.

Debo confesar que lo que motivó nuestro viaje a esta zona fue justamente el deseo de experimentar el vuelo en globos de aire caliente por lo que no pensábamos quedarnos más de dos días. Sin embargo, a medida que íbamos leyendo e investigando sobre qué hacer en Capadocia, nos dimos cuenta de que era una región digna de ser explorada con un poco más de detalle, así que al final decidimos quedarnos cuatro días. Aunque siempre es poco tiempo cuando se trata de Turquía debo decir que en este período da tiempo a conocer lo más destacado del lugar.

A la hora de decidir dónde alojarte debes tener claro qué es lo que quieres conocer y de cuánto tiempo  dispones. De todas formas, por un tema de servicios y accesibilidad, yo te sugeriría Göreme. Desde aquí podrás realizar la mayoría de las excursiones y podrás disfrutar de un paisaje extraordinario.

red valley nos

Cómo llegar a Göreme desde Estambul

Como nuestro viaje lo iniciamos en Estambul decidimos trasladarnos a Capadocia en avión. Salimos desde el aeropuerto Sabiha Gokçen y llegamos al aeropuerto de Kayseri a 70 km de Göreme. Viajamos por tan sólo 19€ con la aerolínea low cost Pegasus (nuestra aliada predilecta en el resto de vuelos dentro de Turquía). Desde el aeropuerto tomamos un vehículo que habíamos alquilado previamente por Internet y  nos dirigimos hasta Göreme. Si te decides por esta opción , debes mentalizarte e ir llenándote de muuucha paciencia.  Si escoges una compañía de alquiler low cost deberás saber que, como en otros tantos sitios, la oficina no está dentro del aeropuerto sino fuera. De hecho ni siquiera había oficina, ahora que lo pienso. Sólo había una persona esperándonos con un cartel con nuestros nombres y una vez hechas las presentaciones respectivas, tuvimos que esperar más de una hora porque la persona encargada tenía que entregar otros coches. Parecía que no había un orden establecido al respecto y el tiempo no parecía ser tampoco un problema. Así que no dejes que la impaciencia te opaque el paseo y simplemente vete preparando porque posiblemente encontrarás más de un caso como éste.

Una vez con todos los papeles del alquiler firmados, finalmente emprendimos nuestra ruta a Göreme. La carretera estaba en buenas condiciones y siguiendo los carteles que indicaban la ruta hacia Nevşehir pudimos llegar a Göreme una hora y media después. Eso sí, cuando ya veas que has superado los 50 Km de trayecto tienes que estar muy atento a la señalización porque precisamente el cartel de Göreme no se ve bien y menos de noche.

Otras opciones para llegar a Capadocia desde Estambul son: en avión al aeropuerto de Nevşehir mucho más cercano a Göreme que el de Kayseri  (sólo que en este aeropuerto únicamente opera Turkish Airlines por lo que muy probablemente el vuelo te resultará más costoso) y en autobús, con una duración estimada entre diez y doce horas y un precio que ronda los 25-30 €. ¿Ventajas? que si viajas de noche te podrías ahorrar también la noche de alojamiento y el autobús te dejaría directamente en Göreme.

Dónde alojarse en Göreme

La oferta hotelera en Göreme es numerosa y variada. Aquí podrás encontrar habitaciones que van desde los 15 hasta los 150 € apróx. Que no sea por precio que te quedes sin visitarlo!!! En caso de que vayas en temporada alta y esté todo completo, no dejes de mirar los hoteles que se encuentran en las localidades de Ushisar y Urgüp, están muy cerca de Göreme y tienen mucho encanto también.

La mayoría de los establecimientos buscan emular cuevas dentro de las chimeneas de hadas. La decoración suele ser muy ornamental, con alfombras y elementos típicos de la cultura turca. Y la atención de los hoteleros se caracteriza por ser esmerada y muy cortés. Ni que decir sobre la gastronomía… Podrás comer a cuerpo de rey y a unos precios más que convenientes.

Nosotros elegimos alojarnos en Maççan Cave ubicado en lo alto del pueblo, con lo que disponíamos además, de unas panorámicas de ensueño. Y para hacerlo aún más idílico, aprovechando que celebrábamos una ocasión especial, nos decantamos por la suite del hotel. Ahí sí que no queríamos volver más a nuestro pisito de Madrid…

comida 1 Qué hacer en Capadocia

Los tour operators de la zona suelen ofrecer el mismo tipo de actividades: red tour, green tour, paseo a caballo, ruta en quad, danza de derviches y vuelo en globo aerostático. Estas actividades suelen ser concertadas a través del hotel. Ellos mismos se encargan se hacer la gestión mientras tú sólo te sientas a esperar a que pasen a recogerte. En nuestro caso, aprovechando que habíamos alquilado el coche decidimos hacerlo por nuestra cuenta. Y debo decir que sí, que es una gran ventaja no estar supeditado a horarios e itinerarios en un sitio en el que sólo te apetece que se detenga el tiempo.

tour capadocia

Red tour: incluye visita al museo al aire libre de Göreme, el pueblo de ÇavuşinPaşabağ y el atardecer en Ürgup. Normalmente este tour suele costar unas 100 LT. Incluye comidas, entradas al museo y guía en inglés. A nosotros nos costó sólo la fracción correspondiente a la Museum Pass Capadoccia (cuyo valor total fue de 45 LT y nos permitió el acceso a otros recintos ahorrándonos la cola y dinero) y el gasto en combustible que es mínimo porque las distancias en este tramo son bastante cortas. Aparte de la ventaja, como he mencionado antes, de movernos a nuestro aire.

* Museo al aire libre de Göreme: es un complejo monástico formado por numerosos recintos religiosos dentro de los cuales se encuentran preciosos frescos que, debido a la oscuridad de las cuevas, se han conservado muy bien en el tiempo. Este museo se conoce también con el nombre de Parque Nacional de Göreme y fue uno de los primeros sitios de Turquía en ser declarado como Patrimonio de la Unesco. Costo de la entrada sin la Museum Pass: 15 LT.

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Çavuşin: es un pueblo ubicado entre Göreme y Avanos que mantiene la arquitectura típica de esta zona de la Anatolia: antiguas casas cuevas. Los puntos de interés más destacados son la Iglesia de San Juan que se encuentra en la parte alta del pueblo y la Iglesia Nicephorus Phocas ubicada en la parte baja. La Iglesia de San Juan es considerada como una de las más antiguas y grandes Iglesias-cuevas de la región, data del siglo V d.C. Por su parte la Iglesia de Phocas  fue fundada por este mismo General bizantino en el año 960 d.C. Si tienes la posibilidad de subir la colina, hazlo. Hay un caminito estrecho que te llevará a la cima. Desde ahí podrás divisar las magníficas vistas del valle. Definitivamente vale la pena.

* Paşabağ: por falta de conocimiento, no tuvimos la suerte de parar en Paşabağ. Sin embargo, he encontrado algunos datos que podrían ser de interés si deseas parar en un lugar donde las chimeneas de hadas poseen una estructura única con forma de hongos. Como no puedo narrar desde mi experiencia, he decidido dejar el relato de otro blogger que ilustra con detalle su excursión por esta zona. Por lo que leí, merece la pena parar en este sitio

* Urgüp: hasta hace muy poco Urgüp solía ser el destino predilecto de los visitantes de la Capadocia, sin embargo, en los últimos años se ha visto desplazada por Göreme. Urgüp cuenta con un casco histórico bonito y bien dotado de servicios. En lo alto del pueblo sobresale una roca que hace las veces de mirador donde puedes contemplar la estampa del pueblo y de sus alrededores mientras disfrutas de un té en el bar que se encuentra en la misma cima.

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Ya en Göreme puedes elegir el medio a través del cual quieres descubrir el Red Valley. Nosotros elegimos hacerlo a caballo. Y, aunque confieso que no fue una aventura excepcional, debo decir que  nos permitió disfrutar de los bellos colores que adornan el valle en compañía de un guía y de una forma un poco especial.  Creo que no repetiría, la próxima vez preferiría tomarme mi tiempo para explorarlo y hacerlo a pie.

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Green tour: en este tour se visita  la zona suroeste de Capadocia. Normalmente se incluyen excursiones al valle de Ihlara, al Monasterio de Selime y a la ciudad subterráneas de Derinkuyu.  Nosotros incorporamos adicionalmente, la visita a la ciudad subterránea de Kaymakli y un antiguo caravansar.  El tour suele tener una duración de seis horas y un valor de 120 LT. Para nosotros, la fracción correspondiente de la museum pass y el coste del combustible. Las distancias en este recorrido son considerablemente mayores respecto al red tour: 75 Km desde Göreme al valle de Ihlara (siendo esta la distancia máxima). Luego como el recorrido que se hace es practicamente un cuadrado, las distancias hacia los otros sitios se va reduciendo.

Como hay tanto que ver en esta zona, decidimos dividir el recorrido en dos días y bien que nos valió la pena.

Empezamos por la visita a Agzikaraham, un caravansar del siglo XIII ubicado en la carretera que une Aksaray y Kaysery. No se si fue por la época en la que fuimos pero el aire que se respiraba era desolador y casi tétrico. Sólo apareció de pronto un hombre para cobrarnos la entrada (2 LT), nos dio un ticket y desapareció. Nos quedamos solos en ese sitio tan cargado de energía, con el viento soplando de fondo y un cielo muy gris. Entrar a la mezquita del caravansar fue algo espeluznante. Había un montón de palomas posadas en lo alto, muy cerca de la bóveda, que con nuestra llegada empezaron a revolotear. Fue toda una experiencia que, aunque con un poco de  repelús, volvería a repetir.

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Seguimos hacia  Selime. Ubicado en una ladera al  final del valle de Ilhara, es un pequeño pueblo troglodita donde la civilizaciones cristianas han dejado su impronta. El impresionante monasterio construido en las excavaciones de la montaña compuesto por una catedral (la más grande excavada en roca del mundo), una iglesia, una ermita, una gran cocina con enormes chimeneas… todo hecho en dimensiones enormes,  hacen que te sientas muy pequeñito cuando estás ahí. La visita a este pueblo es un  “imprescindible” si vas a Capadocia.

De Selime también se dice que sirvió de escenario en una de las sagas de la Guerra de las Galaxias. Sin embargo, hay teorías que afirman que es una estrategia de los guías para generar más interés entre los visitantes.

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Un poco más adelante, encontramos finalmente el valle de Ilhara. Un impresionante cañón que se extiende por 14 Km con sus imponentes 100 metros de profundidad. Este valle es un sitio donde se respira paz, tranquilidad, naturaleza en su estado más puro. Es el lugar perfecto para perderse hasta que querer ser encontrado. Tiene varias entradas y el punto final coincide justamente con el monasterio de Selime. Se dice que  alrededor de 80 mil personas pudieron haber habitado este valle. De hecho, aún podemos encontrar un gran número de iglesias rupestres  en sus laderas.  Y para hacer aún más ideal esta visita, tienes la posibilidad de comer a orillas del rio Melendiz un delicioso Gözleme preparado al instante con un recién exprimido zumo de granada. Esta visita sí que no tiene desperdicio.

SONY DSC En nuestro segundo día por estas tierras nos adentramos, y nunca tan bien dicho, en las ciudades subterráneas de Derinkuyu y Kaymakli. La primera ha sido considerada, hasta hace muy poco que se ha hecho un nuevo hallazgo, la ciudad subterránea más profunda de Turquía. Sus once niveles  extendidos en 85 metros bajo tierra eran aptos para albergar hasta 22 mil personas con todos los bienes que pudieran necesitar: vinos, aceites, establos, iglesias, bodegas, almacenes, etc. La visita puede resultar algo agobiante si te desagradan los espacios tan cerrados, pero considero que vale mucho la pena pues no todos los días se tiene la posibilidad de visitar un sitio con estas características.  En el caso de Kaymakli, también fue diseñada para guarecer a los habitantes del pueblo en épocas de invasiones. Consta de nueve niveles de los cuales sólo cuatro de ellos están abiertos al público. Como no es tan turística como Derinkuyu encontrarás mucha menos gente y un mayor número de guías disponibles para acompañarte durante la visita. Casi  ninguno es guía oficial, así que podrás regatear el precio hasta más de la mitad de lo que te pidan. Ten cuidado porque suelen pedir hasta 50 €, así que no te cortes y pide descuento. Nosotros al final pagamos 10 € pero la calidad de las explicaciones del guía era bastante justita. De todas formas nos fue de gran utilidad porque nos permitió conocer y entender cómo vivían tantas personas escondidas  y durante tanto tiempo hasta en 2 Km bajo tierra.

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Ya de vuelta a Göreme, hicimos nuestra última parada en Uçhisar. Un precioso pueblito donde también predominan las chimeneas de hadas y donde despunta el Kale también conocido como Castillo de Uçhisar. Desde lo alto se puede disfrutar de unas magníficas vistas del pueblo y hasta de Göreme que tan sólo se encuentra a 4 Km.

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Y si después de todo este viaje maravilloso sigues pensando en ir a Capadocia sólo por los globos debo decirte que únicamente hemos podido montarnos en uno después de cuatro días. La salida de estos depende exclusivamente de las condiciones meteorológicas y durante tres días seguidos su salida no fue autorizada. En consecuencia, la reserva que habíamos hecho la cancelaron y la noche antes de irnos tuvimos que recorrer una a una todas las agencias que ofrecían el vuelo; en ninguna había plazas porque se había acumulado la cantidad de personas que habían reservado los días anteriores. Sólo en una, cuando ya casi habíamos tirado la toalla, tuvimos la suerte de poder reservar. Aparentemente, había recién cancelado un grupo de siete personas que venía desde Estambul  que no pudo viajar justamente por el mal tiempo y nuestro viaje por la Capadocia tuvo un final súper feliz.

¿El precio? Unos 110€. La media suele estar entre 110 y 160 €. Suele depender de lo que te ofrezcan de desayuno. Debes estar atento cuando elijas porque también hay vuelos más baratos pero que no son operados por personal cualificado. En nuestro caso, el desayuno fue bastante modesto lo cual tampoco fue un problema ya que lo teníamos incluido en el hotel. Nuestro piloto resultó ser un excelente anfitrión además de brindarnos un vuelo seguro. Y disfrutamos también del típico espumante sin alcohol y del certificado al finalizar el vuelo.

La experiencia claro que vale la pena. Las vistas desde lo alto de las chimeneas de hadas al amanecer es un espectáculo que recordarás toda la vida. Pero no por eso puedes dejar de disfrutar todo lo que la Capadocia tiene para ofrecer. Es una tierra mágica, llena de historia y de sitios únicos. Visitar la Anatolia Central es un privilegio que no puedes limitar tan sólo al vuelo en globos. Ve, disfruta y piérdete en esos parajes extraordinarios.

Aquí te dejo un video elaborado por mi querido Antonio que de seguro te incitará aún más a pisar estas tierras lejanas…

4 Comments on “Capadocia, mucho más que globos aerostáticos

    • Turquía es siempre una excelente opción para visitar. De hecho, mientras más dentro del país vas, más aumenta la magia que tiene este país para ofrecer. Nosotros sin duda volveremos. Nos quedamos con ganas de recorrer toda la parte oriental.
      Me alegra que el post te haya despertado el gusanillo de volver. Besitos :-*

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